KW 24 : Op bezoek bij Kim’s Koi

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Het was het najaar van 2015 (een tijdje geleden) toen we afzakten naar Boortmeerbeek voor een bezoek
bij Kim, van Kim’s Koi. De nieuwe zaak staat er ondertussen al twee jaar te blinken, en blinken deed
het op die zondagochtend, lekker vroeg voor openingstijd. Een moment om Kim heel even helemaal
voor onszelf te hebben.

We startten met de klassieke vraag over het prille begin van de vismania… Kim: “Al vanaf dat ik een
kind was, ben ik gefascineerd door vissen. Ik was dat jongetje dat vroeger voortdurend, op vakantie bijvoorbeeld, met een klein netje probeerde in een of ander beekje visjes te vangen. Op 8 of 9 jaar had ik
mijn eerste aquarium met guppy’tjes in. Ik vond het geweldig om te zien hoe die kweekten en zo. Niet
lang daarna had ik in mijn tuin mijn eerste vijvertje gemaakt, met een zeil van de douche, want ja, folie
was er toen nog niet. Op den duur had ik in de kelder tien aquaria staan, en ging ik aan het kweken met visjes. Op 13, 14 jaar was ik in de telefoongids winkels aan het zoeken die met vis te maken hadden, maar ja, op die leeftijd wil je vanalles kopen, maar heb je geen geld. Dus ben ik hier en daar in die winkels klusjes gaan opknappen, bijvoorbeeld ramen kuisen en zo, om toch maar iets te verdienen en te kunnen kopen voor mijn vissen. Geleidelijk aan ben ik me meer gaan richten op vijvers, in plaats van aquaria. Op 15jarige leeftijd ben ik gaan helpen in de winkel, die nu gekend is als ‘El Patio’. In die tijd kwam dat nog maar pas op, die vijverwinkels. Ik werkte er dus als jobstudent, en spendeerde het meeste van mijn vrije tijd daar: woensdagnamiddag, zaterdag, zondag… Ik vond dat geweldig. Na het middelbaar onderwijs ben ik er fulltime gaan werken, studeren was eigenlijk toch niet mijn ding. En zo heb ik mijn stiel  geleerd. Op den duur mocht ik met de baas mee naar Japan, en rond mijn 25ste mocht ik alleen naar Japan.. Na een tijd begint het dan te kriebelen, en toen ik in 2000 een winkelruimte tegenkwam dat ik zou kunnen huren, ben ik ervoor gegaan. Na enkele maanden hard werken om de winkel klaar te krijgen, en met heel veel steun, zweet en tranen van vrienden en familie die mee zijn komen werken daar, ben ik in 2001 met Kim’s Koi begonnen. De eerste tijden waren zwaar, omdat je alles nog moet opbouwen,  maar toch kon ik toen al terugvallen op de connecties die ik al had opgebouwd door al jaren in het koiwereldje mee te draaien. In dat winkeltje ben ik gebleven tot 2013, toen is de zaak hier opengegaan. Op 30 juni 2013 was de officiële inhuldiging, een moment dat ik niet gauw zal vergeten. Er was heel veel volk, en ook de kwekers die op bezoek gekomen waren, speciaal voor de opening, waren onder de indruk.”

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

En dat bracht het gesprek op Kim’s manier van werken.
Kim: “Ik werk momenteel vooral met kwekers in het Noorden van Japan, het Nigata netwerk (Dainichi,
Hiroi, Shinoda, Marudo, ..enzovoort). Maar ik houd het wel in de gaten. Ik kijk nu bijvoorbeeld ook meer naar het Zuiden dan vroeger, maar het is vaak moeilijk om op de twee plaatsen tegelijk een netwerk op te bouwen. Laten we zeggen dat ik nu momenteel zo’n 70-80% in het Noorden werk, en zo’n 30-20% in het Zuiden. Bij welke kweker ik wat koop, hangt vaak samen met variëteit. Ik heb de indruk dat er stilletjesaan een nieuwe trend aan het ontstaan is. Gosanke heeft steeds op kop gestaan, maar er komt
nu toch ook steeds meer interesse om goede kwaliteit in de andere variëteiten te vinden. Naast variëteit, tracht ik ook te kijken naar hoe de kwekers hun vissen behandelen. Het kan goed zijn dat bij sommigen
de vissen goedkoper zullen zijn, maar als die kwekers hun vissen niet goed behandelen, dan betaal je achteraf toch de prijs. Hoe de kwekers hun Koi behandelen heeft een grote impact op hun immuniteit. Ik
ga zo’n 3à4 keer per jaar naar Japan, en ik merk dat ik er steeds langer ga blijven. Ik wil het ook rustig aan kunnen doen, en niet gaan kopen om te kopen, gewoon omdat ik geen tijd meer heb.”

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

En eigenlijk vertelt dit al veel over de visie van Kim, van Kim’s Koi. Kim: “Kwaliteit staat voorop. Ik wil
niet elitair zijn. Zelfs bij vissen van bijvoorbeeld 10 euro het stuk wil ik gaan kijken naar de beste  verhouding van prijs en kwaliteit. Ik probeer zo veel mogelijk in de winkel een gezonde mix van prijsklassen aan te bieden. Maar sowieso: kwaliteit staat voorop!”
Maar hoe zit het dan met de koiliefhebber achter Kim’s Koi? We vroegen Kim naar zijn eigen favorieten: “Dat vind ik een zeer moeilijke vraag, maar als ik toch moet antwoorden, zou ik zeggen een Showa. Omwille van de complexiteit! Van een Showa, vind ik, kan je nog het meeste leren qua evolutie van kleur
bijvoorbeeld, en een Showa kan je nog echt verrassen. Maar een Chagoi, omwille van de grootte, vind
ik ook erg leuk. En nog zoveel andere variëteiten.”
Thuis heeft Kim nog een vijver van zo’n 40 kuub, waarin hij vissen zet, waarmee hij wat wil  experimenteren. Maar vaak zitten ze er niet lang in, vertelt hij, aangezien hij vaak overhaalt wordt, om ze te verkopen. Kim laat ze dan gaan, zolang hij maar weet dat ze goed terecht komen. En zodat hij achteraf een bezoek kan brengen.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

In de winkel zelf staan een twaalftal bakken. Eentje van 20 kuub, twee van elk 12 kuub, één van 4 kuub,
nog een ander van 6 kuub, en tenslotte wat kleinere bakken: 7 bakken van elk 1,5 kuub. Kim geeft aan
dat hij dit bewust klein heeft gehouden. Blijkbaar zeggen klanten vaak ook dat ze schrikken dat er zo
weinig bakken staan in de winkel. Maar Kim zegt dat hij de Koi liever niet al te veel stress bezorgt, en
in een winkel zitten, brengt wel altijd stress met zich mee. Dus probeert hij vooral er voor te zorgen dat hij aan klanten een goede variatie kan aanbieden. Thuis heeft hij dan nog een serre waarin meerdere bakken staan, zodat hij kan aanvullen indien nodig. En in die serre zitten de vissen veel rustiger. Que filtering is Kim voorstander van de combinatie van een trommelfilter, trickelfilter en bewegend bed. Bij klanten zelf zal hij steeds meezoeken in functie van budget, plaats en energie die de hobbyist er wil in steken. Hij staat ook altijd open voor nieuwe ideeën. Zo heeft hij onlangs het combibed ontdekt: een combinatie van statisch en bewegend bed, met airlift, wat goed lijkt voor kleinere vijvers. Dit typeert hem ook, hij zal steeds blijven zoeken naar nieuwe dingen.
Kim: “Ik ben er van overtuigd dat we er op vijvergebied nog steeds niet zijn. Als je nu informatie geeft over filtering is het vaak nog een kwestie van ‘dit..maar’, en die ‘maar’ zou er eigenlijk moeten kunnen afvallen. Dus blijven zoeken naar meer informatie, wie weet wat komt er nog”. Kim staat er alleszins niet
alleen voor, we moesten zeker benadrukken dat hij erg goede medewerkers heeft! Bij deze…
Wil je kennismaken met Kim, dan is misschien hun 15-jarig jubileum een zeer goede gelegenheid hiervoor! In april 2016 bestaan ze 15 jaar, en dit zal eind juni uitvoerig gevierd worden, namelijk het weekend na de Belgian Koi Show. Kim verwacht wederom enkele kwekers, en organiseert enkele festiviteiten. Welke dat zijn, moet je hem zeker eens vragen op de stand op de Belgian Koi Show, waar hij present zal zijn.

Bijhorend filmpje : zie media.
http://www.kimskoi.be/

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

kiminjapan ginrinshowa2 ginrinshowa kims2 kims kiminjapan2 doitsukohaku asagi doitsushowa